Champéry : Entre bike park de rêve et enduro sauvage

Champéry, rêve de VTT en Suisse
Ecrit par

Réputée pour sa piste de DH des championnats du monde qui avait vu Danny Hart envoyer une descente de légende en 2011, la station suisse de Champéry propose une offre VTT de haut niveau, entre bike park de rêve pour riders confirmés et singles enduro tracés dans un cadre somptueux, au pied du massif des Dents du Midi. Le tout, à moins d’un kilomètre de la frontière française.

Le panneau est petit mais affiche blanc sur noir "DH Coupe du monde". A cet instant, le ciel malicieux de Champéry s’est teinté de gris et des gouttes commencent à perler sur le masque. Au départ de la mythique descente que Danny Hart avait avalée en 3’41’’ en 2011 lors de mondiaux rentrés dans la légende, on se met l’espace de quelques secondes dans la peau de l’Anglais, qui affichait alors 19 ans au compteur et allait rentrer de plain-pied dans l’histoire de la discipline en collant 12 secondes à son plus proche poursuivant sur une piste défoncée par un orage dantesque. Mais il ne faut pas longtemps pour que cette noire de la station suisse se rappelle à vous et à vos limites techniques… C’est un monument qui défile sous vos pneus, alors que ces derniers peinent à maintenir le bike dans la position souhaitée. " J’adore quand c’est très raide " s’enthousiasme pourtant Yann, le guide local de BikeThrills qui nous accompagne ce jour-là et qui peut se permettre de son côté de varier les lignes sur une piste qu’il connaît à la perfection, lui qui ride ici tout l’été depuis 10 ans et affiche un niveau technique impressionnant.

A le voir enfiler les énormes marches comme un vulgaire trottoir, à sauter sur les freins pour éviter l’emballement fatal sur ce dénivelé de l’enfer et à bondir sur les racines apparentes, on imagine la tâche faisable. Mais rien n’y fait si la technique n’y est pas et on terminera même par descendre du vélo sur certaines portions que Danny Hart avait probablement roulées pleine balle il y a cinq ans (la piste a été largement revue depuis). Champéry offre ici une des descentes les plus difficiles d’Europe et un formidable produit d’appel que la station utilise enfin pour mettre en avant son offre VTT.

Cette année, le bike park de Champéry Morgins a ouvert avec un mois d’avance par rapport à l’année dernière. Dès le 14 mai, les riders ont donc pu profiter des dix descentes de DH dont celle de la coupe du monde, de deux Pump Tracks (dont celui de Champéry construit par Ben Walker) et d’un parcours de 4 Cross. Clairement, le bike park est un must pour les riders confirmés. On n’accueille pas un mondial de DH par hasard… Rentrée dans la légende, la descente de Danny Hart a favorisé la renommée de cette piste qui est donc un passage obligatoire pour celui qui se rend sur ce bike park intégré aux Portes du soleil. Et si le récit précédent a calmé vos ardeurs, les pistes proposées depuis les télésièges des Crosets et des Mossettes sont plus accessibles et offrent un joli panel de descentes bien intégrés dans le paysage de la station. La noire partant de la pointe des Mossettes (Grand Conche) propose un tracé diversifié entre trails dans la roche et gros virages relevés. Champéry multiplie d’ailleurs son offre comme en atteste un tracé plus fluide ouvert cette année, fait là-aussi de gros virages relevés en terre, sur les quels on se plaît à monter chaque fois un peu plus haut. Seul regret, des liaisons un peu longues pour rejoindre Champéry depuis la Croix-de-Culet.

Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse

S’il y a déjà de quoi se régaler sur le bike park de Champéry, celui de Morgins, accessible en un quart d’heure via la liaison du Valon de They depuis la pointe des Mossettes est aussi à voir absolument. Si le niveau n’atteint pas celui de la descente de coupe du monde, on en est très proche. Car la bleue mérite une autre couleur... Sur les autres domaines, on parlerait facilement d'une rouge. C'est dire si la noire qui vous attend juste à côté n'est pas une partie de plaisir, sauf à y avoir encore une fois le niveau technique requis. Les variantes sont nombreuses entre les pistes dont certaines ne sont pas encore inscrites sur les plans. Le télésiège de La Foilleuse est la seule remontée mécanique à Morgins et toutes les descentes du secteur partent de son sommet. C’est d’ailleurs sur Morgins que sont organisées l’IXS swiss downhil Cup et la "Big Ride des 4 pistes".

Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse

Pas de problème évidemment pour la location et l’entretient des vélos avec le Bikeshop Champéry, placé sous le départ du téléphérique de la Croix de Culet. Un téléphérique ouvert de 8h30 à 17h avec un départ toutes les 30 minutes. La station suisse dispose enfin de quatre points de lavage, pris d’assaut lorsque la météo s’en mêle. Détail appréciable pour les riders, les jets d’eau envoient la pression nécessaire sans pour autant se transformer en karcher (combien d’entre nous ont déjà galéré pour laver des vélos boueux avec une pression trop faible).

Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse

Pour l’enduro, les guides sont évidemment les bienvenus pour vous accompagner sur les sentiers, dont une bonne partie sont accessibles via les remontées mécaniques. A Champéry, c’est Thierry de Ride Switzerland qui nous fait découvrir les nombreux trails enduro que compte la station. Une journée passée avec la vue sur les magnifiques Dents du Midi en arrière plan. Et après Danny Hart, on se prend davantage pour Julien Absalon au moment d’attaquer à la pédale la montée sur le Col du Coux. 1 200 mètres de dénivelé positif entre routes, chemins blancs et neige, qui sont récompensés par un panorama sublime au sommet entre la Suisse d’un côté et la France de l’autre, avec vue sur Morzine et les Gets, au cœur des Portes du Soleil. Il faut avoir des jambes pour arriver en haut et l’utilisation d’un enduro électrique n’est ici pas un luxe si on préfère la descente sur ces trails sauvages. Le must en la matière est probablement celui qui s'élance depuis le Col du Coux et que l’on a emprunté. Un paradis de l’enduro fait de singles de rêve tracés sur les arrêtes (voir photos ci-dessus). Rien d’insurmontable niveau technique, mais un plaisir total sur ces toboggans qui nous emmènent ce jour-là sur le lieu-dit Barmaz.

Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
VTT - Champéry / Dents du Midi
Champéry, rêve de VTT en Suisse

Une halte bienvenue qui prend tout son sens quand on voit arriver la fondue à l’ail des ours et la meringue chantilly typiquement suisse et parfaitement servies par la Cantine des Dents Blanches. Puis retour à Champéry via Grand Paradis (anciennement base d’arrivée de la coupe du monde de DH) pour finir ensuite à la station, dont la "Rue du Village" bordée de chalets traditionnels aux balcons sculptés est typique de la Suisse et de ce qu’elle sait faire de mieux, à l'image de cette offre VTT complète entre enduro et DH, doublée d'un accueil très chaleureux, très suisse.

Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Champéry, rêve de VTT en Suisse
VTT - Champéry / Dents du Midi
Champéry, rêve de VTT en Suisse

Tarif : Le gros avantage est évidemment de profiter de l’immense domaine des Portes du Soleil pour un prix très raisonnable. Du plus petit forfait à 26 euros la journée (21 pour la demi-journée pour un adulte) jusqu’à un forfait saison s’affichant à 260 euros, ce sont 21 remontées mécaniques qui sont disponibles à ce tarif, 350 km de sentiers balisés et l’ensemble du domaine de la Vallée d'Illiez (Champéry - Les Crosets - Morgins - Champoussin).

Tarif pour le guide enduro : Ride Switzerland propose un guide pour 280 francs suisses par jour pour un groupe d’une à trois personnes. Et si vous souhaitez découvrir les sentiers cet été dans une ambiance conviviale on vous conseille la rando/course du Raid du Val D'Illiez le 7 août (40 km et 1 600 D+).

Accessibilité : En train depuis Genève en un peu plus de 2h20. Pour Morgins, s’arrêter à Monthey pour prendre le bus des TPC jusqu'à la station. En voiture à 90 minutes de Genève.

Hôtel : La station est particulièrement bien pourvue en hébergements, entre hôtel, appartements, refuges, locations... A l'image de l'hôtel Beau Séjour dans lequel on logeait lors de ce reportage, la plupart dispose évidemment d'un local pour les vélos, le même que celui pour les skis utilisés en hiver.

Bikepark Champéry : Ouvert du 14 mai au 30 septembre.

Bikeshop Champéry : Ouvert de 8h30 à 17h non stop

Champéry,vtt,descente,vtt descente,enduro,tarif,remontée mécanique,downhill,dh,mountain bike
Champéry, rêve de VTT en Suisse
Crédit : Lucien Bourban, meltyxtrem.fr, Niels Ebel / Lucien Bourban / Margot Porter / Will Walker