Championnats du monde de VTT 2013 : Greg Minnaar et Rachel Atherton vainqueurs en descente !

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Greg Minnaar a remporté le titre de champion du monde de VTT descente (DH) chez les hommes ce dimanche à Pietermaritzburg en Afrique du Sud. Chez les filles, c’est Rachel Atherton qui s’est imposée devant la Française Emmeline Ragot qui permet aux Bleus de repartir avec une nouvelle médaille.

Hier, les championnats du monde de VTT 2013 se clôturaient avec les épreuves phares. La DH prenait place à Pietermaritzburg en Afrique du Sud. Les gros bras étaient attendus pour cet ultime de jour de compétition et les favoris ont clairement assuré. Evidemment, on pouvait attendre chez les hommes Gee Atherton, leader du classement général de la Coupe du monde de descente, en haut de la feuille des temps. Mais si l’Anglais s’est finalement contenté de la septième place, c’est une autre sommité de la discipline qui est repartie avec le maillot arc-en-ciel. Greg Minnaar s’est en effet imposé à domicile (il est d’ailleurs né à Pietermaritzburg) pour aller chercher son troisième sacre après ceux de 2003 et 2012. Performance remarquable de la part du rider Santa Cruz qui est donc toujours dans le coup, dix ans après sa première couronne acquise à Lugano en Italie. "J'ai commencé doucement expliquait le Sud-Africain après sa victoire. La piste était un peu abîmée sur le haut. J'ai essayé de prendre un bon rythme et je l'ai vite trouvé. J'ai juste essayé d'aller aussi vite que je le pouvais. Je pouvais entendre le bourdonnement de la foule et ça me tenait à cœur de pédaler à fond dans la section du milieu. Mes jambes étaient en feu et brûlaient avant de passer la ligne.

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Je pouvais à peine respirer, mais je savais que j'étais bientôt arrivé. Une victoire à domicile c'est surréaliste ! L'ensemble de l'Afrique du Sud est venue ici pour me soutenir". Au finale, Minnaar a devancé Michael Hannah d’un peu moins de quatre dixièmes et Jared Graves de plus de trois secondes. Côté Français, Loic Bruni est le premier représentant tricolore à la onzième place. Vainqueur surprise à Vallnord, Rémi Thirion s’est contenté de la 28ème place. Chez les filles, c’est une nouvelle démonstration de l’ogre de la discipline à laquelle ont eu droit les spectateurs. Rachel Atherton a écrasé la concurrence. Sa plus proche poursuivante, la Française Emmeline Ragot termine à presque neuf secondes de la Britannique ! Un gouffre qui montre à quel point la leader du classement général de la Coupe du Monde domine outrageusement son sport. "J’étais nerveuse hier parce que je ne connaissais pas la piste, détaillait pourtant l’Anglaise. J’ai pédalé fort parce que je savais que c’était là que je pouvais faire la différence". L'Australienne Tracey Hannah complète le podium. Les Françaises réalisent un beau tir groupé avec trois top 10. Car outre Ragot, Morgane Charre (sixième) et Floriane Pugin (neuvième) ont également réalisé une belle descente. Et les Bleus peuvent espérer encore de belles années en DH après par exemple le titre de vice-champion du monde de descente juniors de Loris Vergier.

Championnats du monde de VTT 2013 : Greg Minnaar et Rachel Atherton vainqueurs en descente !

Classement hommes :

1. Greg Minnaar (AFS, Afrique du Sud) en 3'58"058

2. Michael Hannah (AUS, Australie) à 0"396

3. Jared Graves (AUS, Australie) à 3"333

4. Samuel Blenkinsop (NZL, Nouvelle-Zélande) à 3"746

5. Matthew Simmonds (GBR, Grande-Bretagne) à 3"939

6. Nick Beer (SUI, Suisse) à 4"041

7. Gee Atherton (GBR, Grande-Bretagne) à 4"303

8. Marcelo Gutierrez (COL, Colombie) à 4"423

9. Johannes Fischbach (ALL, Allemagne) à 4"759

10. Troy Brosnan (AUS, Australie) à 6"582

Classement femmes :

1. Rachel Atherton (GBR, Grande-Bretagne) en 4'28"043

2. Emmeline Ragot (FRA, France) à 8"632

3. Tracey Hannah (AUS, Australie) à 12"395

4. Jill Kintner (USA, Etats-Unis) à 13"425

5. Caroline Buchanan (AUS, Australie) à 13"612

6. Morgane Charre (FRA, France) à 15"637

7. Emilie Siegenthaler (SUI, Suisse) à 18"269

8. Casey Brown (CAN, Canada) à 18"525

9. Floriane Pugin (FRA, France) à 20"769

10. Micayla Gatto (CAN, Canada) à 20"906

Championnats du monde de VTT 2013 : Greg Minnaar et Rachel Atherton vainqueurs en descente ! - photo
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