Extrêmes sensations en Maurienne avec l’équipe de France juniors de VTT descente (reportage)

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L'équipe de France Juniors de VTT était à Aussois en août dernier pour un stage de quatre jours. Invité à suivre le futur de la DH tricolore avant les mondiaux en Norvège, meltyXtrem a (tenté) de coller à la roue des riders. La rédac' en a aussi profité pour tester via ferrata, vtt et canyoning dans la station de la Maurienne.

Alors que les championnats du monde de VTT 2014 ont sacré Gee Atherton et Manon Carpenter, les bleus ont aussi brillé en Norvège le week-end dernier. Si Loïc Bruni a assuré son top 10, il faut surtout aller du côté des juniors pour trouver la plus grande satisfaction de cette édition 2014 à Hafjell. Marine Cabirou, victime d’une crevaison, prend la troisième place chez les filles derrière l’Australienne Tegan Molloy et l’autre Française Viktoria Gimenez. Chez les hommes, Loris Verger confirme que 2014 était bien son année après avoir empoché la coupe du monde. Ce dernier n'était cependant pas présent à Aussois, du 21 au 24 août pour le stage organisé en partenariat avec Maurienne Tourisme via sa marque, '' La Maurienne, le plus grand domaine cyclable du monde ''. Ce contrat d'une durée de trois ans permet à la vallée d'accueillir les équipes de France VTT (toutes disciplines confondues) sur son territoire (quatre ont déjà eu lieu en 2014 sur les neuf prévus). Pour les juniors c'était donc en août dernier, et meltyXtrem était invité à les suivre sur ces quatre jours de stage préparatoire à la finale de la coupe du monde de Méribel et aux championnats du monde en Norvège.

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Sept garçons (Benjamin Boutie, Maxime Ciriego, Adrien Dailly, Thomas Estaque, Thibault Laly, Steve Marietta, Brian Pfeiffer) et Marine Caribou étaient chapeautés par Emmanuel Huber l'entraîneur national de VTT descente. " Pour ce stage, on a pris deux cadets qui ont un bon potentiel et qui préfigurent l’équipe de France juniors de 2015 " expliquait-il. Au niveau des spots, il y avait le choix pour le coach (dont meltyXtrem vous proposera une longue interview prochainement) et ses poulains. En Maurienne 17 stations proposent en effet un domaine VTT dans la vallée avec 1 300 km de circuit (dont 940 au sein des quatre espaces FFC). Question DH, Aussois propose quelques pistes depuis le télésiège quatre places du Gran Jeu. La noire ayant été empruntée par la coupe Rhône Alpes début août. Conséquence d’un fort dénivelé tout autour d’Aussois, le niveau technique proposé n'est pas vraiment à la portée du premier rider venu. On peut en attester après avoir descendu la rouge plutôt hard, notamment sous la pluie... Outre de la descente, le stage était aussi propice à façonner l'esprit de groupe avant les importantes échéances à venir. Pas étonnant de voir que l'encadrement de l'équipe de France avait aussi prévu une via ferrata et une démo sur le bike park situé au cœur du village. Plus que des mots, le portfiolo qui suit vous donnera une idée du niveau des activités proposées en Maurienne pour le passage des riders de l’équipe de France et celles que meltyXtrem a pu tester. Plutôt extrêmes...

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Vue sur le fort de la Redoute Marie-Thérèse, un des cinq qui constitue la Barrière de l'Esseillon. Cette dernière fut construite au XIXe siècle en amont de Modane pour protéger le royaume de Piémont-Sardaigne d'une éventuelle invasion française. C’est depuis un de ces forts (fort Victor-Emmanuel) que de nombreux tronçons de la via ferrata du diable prennent leur départ.

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Sur le télésiège du Gran Jeu. Paysage brumeux ce matin-là, piste humide mais gros kiff sur les descentes d'Aussois avec un Nakamura Oxfly 200 prêté par Intersport.

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En contrebas de la vallée, la soufflerie expérimentale de l’Office national d'études et de recherches aérospatiales située à Modane. L’ONERA est un centre de recherche français dans le domaine de l'aérospatiale.

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Adrien, qui entretient et imagine la plupart des pistes de DH d'Aussois, au point que le rider figure désormais au conseil municipal du village. C’est lui qui nous a guidé sur les différentes pistes de la station.

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Si meltyXtrem était à Aussois pour le VTT, les montagnes de Maurienne constituent aussi un paradis pour randonneurs.

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Grand ciel bleu pour ces parapentistes qui profitent d'une zone idéale tout près de l'arrivée du télésiège (machin). Aussois est un spot idéal pour la discipline et il est possible de tenter l’expérience avec la société By Air de Philippe Hamichi.

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Après une montée harassante et un peu de portage (impossible d’enquiller un tel dénivelé négatif avec les vélos de DH), c'est parti pour une session enduro qui nous emmène à travers la forêt sur les chemins blancs d'Aussois.

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Plus typé enduro, ce tracé offre des panoramas à tomber. C’est là que le rider Mickaël Pascal a fait ses gammes. Auteur de plusieurs podiums en coupe du monde de DH et double champion de France, ce dernier a annoncé récemment sa retraite à 34 ans.

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Si un vélo de DH s'avère un peu trop lourd pour le début du parcours (attention les jambes donc sur la première montée !), on se laisse griser par la qualité des singles proposés ensuite.

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Ce jour-là on croisera notamment deux randonneurs, pas forcément ravis de tomber nez-à-nez avec des riders DH. Dommage pour eux, le sentier est bien balisé pour tout le monde !

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Une nouvelle piste de DH en pleine construction. Les hommes de Bike Solution à l’œuvre avec pelles et pelleteuses. A noter qu’aucun magasin d’Aussois ne propose pour le moment de location de DH. Dommage quand on voit le potentiel de la station en la matière.

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Adrien donne quelques consignes sur le tracé de la future descente. Il reviendra même dans l'après-midi pour accompagner la société et optimiser au mieux le tracé au profil de la montagne.

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Le monolithe de sardière qui émerge à 93 mètres de hauteur. Spot parfait pour les amateurs d'escalade, c'est aussi là que fut inauguré le parc national de la Vanoise, premier de ce type en France.

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Vers la fin des pistes, il y a de quoi s'entraîner à jumper !

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Le bike park d'Aussois profite d'un emplacement privilégié au cœur du village. Derrière l’église il y a de tout pour s'entrainer grâce aux passerelles, virages en devers et airbag. Un spot choisi pour une petite démo de l’équipe de France juniors cette semaine-là.

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L'équipe de France juniors au départ de la via ferrata ''La montée au ciel''. Une des sept de la via ferrata du diable qui comporte plusieurs niveaux de difficulté. Au menu, panorama depuis le belvédère de la redoute Marie-Thérèse. Elle se termine dans une meurtrière du Fort Victor-Emmanuel.

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Lentement mais sûrement, les riders DH débutent les 450 mètres au programme, ils en ont encore pour 1h30 de parcours.

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De niveau difficile, la via ferrata du diable offre 120 mètres de dénivelé.

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En-dessous, 200 mètres de vide...

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La tyrolienne des anges : 200 mètres de longueur, 150 mètres de hauteur. Et pour les plus dingues, on vous conseille celle du Paradis, plus longue tyrolienne du monde en parcours aventure. 640 mètres de longueur et 180 mètres de hauteur.

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Retour à la DH pour les juniors tricolores. Alors qu'on attend depuis une vingtaine de minutes, on est surpris par le bruit des bikes qui dévalent à pleine vitesse le début de la piste noire.

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A ce passage, ils prennent derrière l'arbre direction la descente noire. meltyXtrem a testé la rouge en passant devant l'arbre. Déjà du costaud...

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On s’occupe comme on peut en attendant le deuxième passage des riders...

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Sur une des parties les plus difficiles, racines apparentes et gros dénivelé pour un passage tout sur les freins.

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Pas de problème pour la seule fille du groupe, Marine Cabirou troisième en Norvège aux championnats du monde qui emmène son Mondraker sur les pentes d'Aussois. " Il y a pas mal d’ornières et c’est assez sec expliquera-t-elle après coup. C’est bien de faire quelque chose de différent, de voir des pistes qu’on a moins l’habitude rider. "

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Parmi tous les membres de l'équipe de France, seul un rider avait déjà emprunté la piste utilisée lors de la coupe de France Rhône Alpes.

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Pour les amateurs, le forfait reste largement abordable. 10,70 euros la journée, 28 la semaine et 57 la saison. Must du must, le télésiège du grand jeu était ouvert du dimanche au vendredi, et ce du 29 juin au 29 août pour cette année 2014.

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A l'arrivée du Grand Jeu, les adeptes du cross country auront également de quoi se régaler. A 2 150 mètres d'altitude, l'Espace VTT de l'Esseillon n°30 offre 200 kms (dont 138 kms uniquement sur Aussois).

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Passage tout en vitesse sur la noire d'Aussois

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Le mercredi, le club VTT d'Aussois avait organisé avec les membres de l'équipe de France un show sur le bike parc du village. Évidemment, pas de remontées mécaniques pour le coup...

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Des passages chronométrés opposaient les binômes composés d'un rider de l'EdF et un autre du club VTT d’Aussois. Une centaine de spectateurs étaient présents pour le show. Bien vu car le chronomètre a déchaîné l'envie des juniors français qui se sont facilement pris au jeu.

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Un petit gap qui précède le show sur l’airbag.

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Jump !

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Oui, pas vraiment les bikes adaptés à la pratique, mais ça n'empêchera pas les jeunes de tenter toutes les figures possibles.

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La preuve...

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En mode "reverse"

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Grosse chaleur ce jour-là, et la quinzaine de kilos des VTT sera l'occasion d'une bonne séance muscu. Des bras en particulier.

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Backflip !

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Forcément plus adaptés à ce type de show, les bikes utilisés par les riders du club local auront permis à ces derniers d'atteindre des sommets d'amplitude dans leurs figures.

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Conférence de presse pour présenter le partenariat entre la FFC et ''La Maurienne, le plus grand domaine cyclable du monde''. Au premier rang, Emmanuel Huber entraîneur national VTT descente ( " On connais Aussois depuis longtemps à la FFC, notamment grâce à Mickaël Pascal "). Avec le maillot de l'EdF, Marine Cabirou. Le Maire était également présent : " On travaille sur des pites plus faciles en VTT mais ce n’est pas évident avec nos montagnes raides. Mais on s’y met. On devrait trouver des pistes grand public dans les années à venir. "

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Au départ du canyon de l'Ecot à Bonneval sur Arc. Température de l'eau, quatre degrés…

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Un canyoning de presque deux heures dans un paysage idyllique. Au sommet, les neiges éternelles.

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Le canyon de l'Ecot est le plus beau de la vallée. Les vasques d'eau profonde précèdent les sauts de plus de huit mètres. Il est praticable tous les jours en été, sauf les jeudis. L'hiver, de l'escalade sur cascades de glace est également proposé pour tous niveaux.

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Bonneval sur Arc, dernier village de la vallée de la Haute-Maurienne est classé parmi les 151 plus beaux villages de France. La plupart des maisons ont été érigés avec des pierres de taille.

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La via ferrata des Forts de l'Esseillon sur un secteur que meltyXtrem a testée avec ce pont de singes sur lequel la stabilité est conseillée.

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Sublime, l'approche de la cascade du Nant fait monter l'adrénaline. Certains passages sont réellement exigeants et le son va crescendo à mesure qu’on se rapproche des chutes d’eau. Frissons garantis !

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La durée du parcours est de 1h30 à 3h pour la via ferrata de "la descente aux enfers et montée au purgatoire". La descente au fond des Gorges de l'Arc annonce la couleur pour le reste du parcours. La montée au purgatoire s'effectue sur une paroi de quartzit, juste avant d'arriver sur la cascade du Nant. Le niveau est noté ''difficile +''. Seule la via ferrata des Rois Mages offre un niveau encore plus élevé.

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D'une longueur totale de 800 mètres, dont 350 de sentiers, cette via ferrata est largement suffisante pour un baptême dans la discipline. Et quoi de mieux que ce paradis de la via ferrata pour s'initier à la pratique.

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Une seule condition, ne pas avoir le vertige !

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