Kanoa Igarashi : "Je rêve de battre Kelly Slater"

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Tout juste qualifié pour le World Tour 2016, Kanoa Igarashi a confié ses premières impressions à Red Bull. Incroyablement heureux d'avoir atteint son objectif à 18 ans seulement, il rêve désormais de se mesurer à Kelly Slater.

C'est officiel depuis quelques semaines désormais, Kanoa Igarashi participera bien au World Tour 2016. L'Américain fera partie des huit nouvelles têtes à rejoindre l'élite du surf mondial cette saison et sera accompagné des Brésiliens Alejo Muniz, Alex Ribeiro et Caio Ibelli, des Australiens Jack Freestone, Ryan Callinan et Davey Cathels et de son compatriote Conner Coffin. Et le jeune homme n'en revient toujours pas : "Tous les jours quelqu'un vient me féliciter pour ma qualification et je n'arrive toujours pas à y croire, a-t-il confié à Red Bull. Je ne sais pas ce qu'il s'est passé. Au lieu d'avoir cet objectif de qualification en tête, j'ai juste pensé à remporter tous les contests auxquels je participais. Et ça m'a vraiment aidé à en être là aujourd'hui. Tout le monde dit de prendre heat par heat et c'est vraiment ça qui a marché pour moi cette année."

Et comme on peut s'y attendre, Kanoa Igarashi n'a désormais qu'une hâte : que la saison 2016 commence. Il devra cependant encore patienter deux mois avant que la première étape du World Tour 2016 n'ait lieu. Le Quiksilver Pro Gold Coast 2016 est en effet prévu pour le 10 mars prochain : "Je vais profiter de chaque moment, annonce-t-il d'ores et déjà, et j'espère apprendre de mes erreurs et de mes faiblesses. J'ai hâte de surfer les vagues sur lesquelles j'ai grandi en jouant au jeu vidéo Kelly Slater Pro Surfer." Mais évidemment, comme tous les rookies qui débarquent sur le World Tour depuis plus de 20 ans, ce dont rêve avant tout Kanoa Igarashi, c'est de se mesurer au boss : "C'est comme dans un rêve de me retrouver sur le même Tour que Kelly Slater. Je serai tellement heureux si je pouvais surfer contre lui. Et encore plus heureux si je venais à le battre." À lire également : Billabong XXL Big Wave Awards 2016 : Ross Clarke-Jones surfe la vague géante de Nazaré (vidéo).