Reef Hawaiian Pro 2014 : Fanning, Florence, Bourez, Flores et les meilleurs surfeurs du monde présents (vidéo)

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Le Reef Hawaiian Pro 2014 débute ce mercredi 12 novembre sur le North Shore d'Oahu à Hawaï. Tous les meilleurs surfeurs du monde seront présents pour l'une des dernières épreuves Prime de la saison. Avec la qualification pour le World Tour 2015 dans le viseur. Tour d'horizon des forces en présence.

On se croirait presque sur une épreuve du World Tour. A l'exception de Kelly Slater, blessé, et Gabriel Medina, tous les meilleurs surfeurs du monde sont présents à Hawaï ce mercredi pour le début du Reef Hawaiian Pro 2014. 28 des 34 surfeurs du circuit professionnel sont ainsi présents sur le North Shore d'Oahu, ainsi que tous les prétendants à une place sur le World Tour la saison prochaine. En plus de Jérémy Flores et Michel Bourez, tenant du titre, Vincent Duvignac, Marc Lacomare, Charly Martin, Maxime Huscenot et Joan Duru seront les Français à suivre cette semaine. Avec de réelles chances de qualification pour certains. On fait le point sur cette épreuve cruciale sur meltyXtrem.

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Le favori : John John Florence. L'Hawaïen est probablement le meilleur surfeur du monde depuis quelques mois. Il reste d'ailleurs sur une victoire à Hossegor, une finale perdue à Trestles et une demi-finale à Peniche lors des trois dernières épreuves du World Tour. Alors quand on sait qu'il aura en plus l'avantage de surfer à domicile cette semaine, on se demande bien qui va pouvoir le sortir de la compétition. Auteur du plus grand nombre de 10/10 cette saison, il bénéficiera en plus des absences conjuguées de Kelly Slater et Gabriel Medina. Reste à voir comment il gèrera la pression car c'est probablement la première fois de sa carrière qu'il se présente comme le grand favori.

Reef Hawaiian Pro 2014 : Fanning, Florence, Bourez, Flores et les meilleurs surfeurs du monde présents (vidéo)

Les prétendants sérieux : Mick Fanning et Jordy Smith. Mick Fanning est en pleine confiance. Vainqueur à Peniche il y a quelques semaines, l'Australien a comblé la majeure partie de son retard sur Gabriel Medina au classement mondial et pourrait bien coiffer le Brésilien au poteau lors du Billabong Pipe Masters, dernière épreuve de la saison, qui débutera le 8 décembre. Forcément en pleine confiance, il cherchera avant tout à prendre ses marques et à entretenir cette confiance à l'occasion du Reef Hawaian Pro. Avec déjà trois titres de champion du monde à son palmarès, Mick Fanning est de toute façon un prétendant à la victoire sur toutes les épreuves auxquelles il participe depuis de longues années. C'est en revanche plus récent pour Jordy Smith. Mais le Sud-Africain prouve en cette fin de saison qu'il faudra compter sur lui pour les années à venir. Vainqueur à Trestles, il aura fallu tout le talent de Fanning en finale pour l'empêcher de refaire le coup à Peniche. Septième mondial, il n'est plus en course pour le titre planétaire et ne visera donc que la victoire en cette fin de saison.

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Le pari fou : Michel Bourez. Oui parier sur la victoire de Michel Bourez sur ce Reef Hawaiian Pro 2014 semble un peu fou. Auteur d'un début de saison canon avec deux victoires au Drug Aware Margaret River Pro et au Billabong Rio Pro, le Polynésien a clairement marqué le pas depuis. Il n'était d'ailleurs pas au rendez-vous des quarts de finale lors des cinq dernières épreuves du World Tour. Mais voilà, Bourez a déjà remporté à deux reprises le Reef Hawaian Pro et il est même tenant du titre. Toujours à l'aise à Hawaï, il surfera en plus décontracté puisque sa place sur le circuit professionnel est d'ores et déjà garantie pour 2015. Et s'il concluait la saison de la même manière qu'il l'a commencée ?

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Les Français : Si beaucoup de surfeurs seront libérés lors de cette épreuve, ce ne sera clairement pas le cas de nos tricolores. Ils chercheront en effet tous à récupérer de gros points pour les Qualification Series, dont les 10 meilleurs seront qualifiés pour le World Tour 2015. Si pour Marc Lacomare (51e) et Vincent Duvignac (52e), les chances de figurer parmi les meilleurs la saison prochaine sont minces, elles sont en revanche bien réelles pour Joan Duru, Charly Martin, Jérémy Flores et Maxime Huscenot. Respectivement 13e et 14e des Qualification Series au moment d'attaquer le Reef Hawaiian Pro 2014, Duru et Martin sont d'ailleurs virtuellement qualifiés puisqu'ils sont devancés par quatre surfeurs figurant parmi les 22 meilleurs du World Tour et donc pour l'instant assurés de rester dans l'élite la saison prochaine. Une belle performance cette semaine leur garantirait déjà presque leur place aux côtés des meilleurs en 2015. Malgré une saison catastrophique sur le World Tour, Jérémy Flores est toujours en position d'espérer. Relativement bien placé sur les Qualification Series (19e), le Français devra tout de même obtenir un très bon résultat s'il veut sauver sa peau. Enfin Maxime Huscenot (27e) devra au minimum atteindre le troisième tour pour espérer effacer sa 37e place à Maresias et combler une partie de son retard sur ses principaux concurrents.