Rip Curl Pro Portugal 2014 : Medina pour le titre, Florence pour un doublé, les enjeux à Peniche

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Le Rip Curl Pro Portugal 2014 débute lundi 12 octobre à Peniche. Une épreuve qui pourrait être synonyme de titre mondial pour Gabriel Medina. Présentation des forces en présence et des enjeux de cette avant-dernière étape du World Tour.

Le favori : John John Florence. Finaliste à Trestles, vainqueur du Quiksilver Pro France 2014, John John Florence est inarrêtable en cette fin de saison. Grand espoir du surf mondial, l'Hawaïen confirme déjà toutes les attentes placées en lui, à 21 ans seulement. S'il est trop loin au classement pour prétendre lutter au titre mondial cette année, Florence aura l'avantage de surfer sans pression au Portugal, à l'inverse de ses principaux concurrents. Sur la forme du moment, il est probablement le meilleur surfeur du monde et arrive donc à Peniche dans la peau du favori logique. Reste à voir s'il est déjà prêt à assumer ce nouveau statut.

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La lutte pour le titre : Sauf incroyable retournement de situation, le titre mondial devrait tomber dans l'escarcelle de Gabriel Medina ou Kelly Slater. Le premier ne l'a jamais été, le second en compte déjà onze. Medina a 20 ans tandis que Slater a déjà soufflé ses 42 bougies. Autant dire que sur le papier, l'expérience est clairement du côté américain. Seul hic, le surfeur floridien a besoin de gagner les deux dernières épreuves de la saison s'il veut légitimement prétendre au titre, or il n'affiche encore aucune victoire au compteur cette saison. Pire, après l'élimination en quarts de finale de Medina à Hossegor, Slater aurait pu effectuer un rapproché conséquent au classement. Sauf qu'il n'en a pas profité et s'est incliné lui aussi en quart de finale quelques minutes plus tard. Autant dire que la balance penche clairement en faveur du jeune Brésilien. Pour l'instant du moins...

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Les Français : Engagé cette semaine sur le Cascais Billabong Pro, épreuve de qualification au World Tour 2015, Jérémy Flores vit une saison compliquée. Très compliquée même. A tel point que sa place sur le circuit professionnel la saison prochaine n'est pas garantie. Et qu'une grande performance semble déjà indispensable à sa survie dans l'élite du surf mondial. Pour Michel Bourez, la situation est bien différente. Brillant en début d'année avec 2 victoires au compteur, le Polynésien vit une deuxième partie de saison plus compliquée avec quatre éliminations consécutives avant le stade des quarts de finale. Ne jouant plus rien en cette fin de saison, il verra cette étape portugaise comme une occasion de relancer la machine et de refaire le plein de confiance pour 2015. Une bonne surprise n'est pas à exclure.

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Les outsiders : Difficile de ne pas placer Mick Fanning parmi les favoris...Mais le surfeur australien, numéro 3 mondial, reste sur une décevante élimination avant les quarts de finale à Hossegor et surtout sur une élimination au premier tour lors du Cascais Billabong Pro cette semaine. A l'inverse, Jordy Smith, tout comme John John Florence, reste sur une dynamique fantastique. Toujours en lice cette semaine, le Sud-Africain s'est imposé à Trestles et n'a cédé qu'au stade des demi-finales à Hossegor. Autant dire que le garçon est en forme. On gardera enfin un oeil attentif sur Josh Kerr et Jadson Andre, respectivement demi-finaliste et finaliste malheureux à Hossegor.

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Le programme du round 1 :

Heat 1 :Taj Burrow (AUS), Freddy Pattachia Jr. (HAW), Travis Logie (ZAF)

Heat 2 : John John Florence (HAW), Jadson Andre (BRA), Brett Simpson (USA)

Heat 3 : Joel Parkinson (AUS), C.J. Hobgood (USA), Jérémy Flores (FRA)

Heat 4 : Mick Fanning (AUS), Sebastian Zietz (HAW), Raoni Monteiro (BRA)

Heat 5 : Kelly Slater (USA), Matt Wilkinson (AUS), Nic von Rupp (PRT)

Heat 6 : Gabriel Medina (BRA), Kai Otton (AUS), Jacob Willcox (AUS)

Heat 7 : Michel Bourez (PYF), Felipe Toledo (BRA), Aritz Aranburu (ESP)

Heat 8 : Adriano de Souza (BRA), Julian Wilson (AUS), Alejo Muniz (BRA)

Heat 9 : Jordy Smith (ZAF), Adrian Buchan (AUS), Mitch Crews (AUS)

Heat 10 : Kolohe Andino (USA), Miguel Pupo (BRA), Adam Melling (AUS)

Heat 11 : Josh Kerr (AUS), Bebe Durbidge (AUS), Dion Atkinson (AUS)

Heat 12 : Owen Wright (AUS), Nat Young (USA), Tiago Pires (PRT)

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