Sébastien Loeb : "C'en est fini de mes espoirs de titre !"

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Sébastien Loeb a remporté la course 1 avant d'abandonner dans la deuxième au Castellet. Un résultat décevant pour le pilote qui espérait bien plus. Ses réactions sur meltyXtrem.

"Ce week-end sur le circuit Paul-Ricard aurait pu être parfait." Voilà comment Sébastien Loeb résume l’étape française du WTCC 2015. Le nonuple champion du monde des rallyes était attendu au Castellet. Un circuit que le pilote connaît très bien : "Je connais parfaitement le circuit Paul-Ricard donc il n’y avait pas de question d’adaptation au moment d’aborder la manche française du WTCC." Les sensations de l’Alsacien étaient d'ailleurs bonnes depuis sa victoire en Slovaquie : "Le verdict des qualifications est vite arrivé. On savait que ce serait serré et on en a eu la confirmation. J’ai fait une bonne Q1 et une bonne Q2. Il fallait concrétiser en Q3. Je pense avoir fait un bon tour, en ne commettant qu’une seule faute. Au final, je crois que c’est cet excès d’attaque qui m’a permis de décrocher la pole. Une vraie satisfaction parce que c’est la première de l’année, devant mon public… Et ça montre que je suis bien là." La première course concrétise les espoirs du Français : "Je savais que les premiers tours, voire les premiers virages seraient décisifs. J’ai rapidement pris un peu d’air et, avec une piste claire, j’ai pu dérouler. Je me suis calé sur un rythme, j’ai augmenté mon avance régulièrement et tout s’est parfaitement déroulé. L’écart à la fin était plutôt important, donc j’étais vraiment heureux. Comme en Slovaquie, j’ai ajouté la manière au résultat et le faire deux fois de suite, c’est top. Une course sans histoire comme on rêve d’en avoir tous les jours."

Malheureusement pour lui, la course 2 ne lui réussit pas : "Mon départ n’est pas excellent puisque je patine un peu. Je réussis néanmoins à bien me faufiler et je me retrouve dans le bon wagon derrière Ma Qing Hua, pas très loin de Pechito Lopez. Alors que je suivais Ma de très près, je me suis fait piéger dans le quatrième tour. Il est sorti un peu large dans le virage n°4, moi aussi, et j’ai vu le marqueur de pneus trop tard. Étant vraiment proche de Ma, j’étais masqué et je n’ai pas pu l’éviter. C’est une erreur stupide qui coûte cher puisque j’ai dû abandonner compte tenu des dégâts sur l’auto." Une grosse déception pour Sébastien qui avait là l’occasion de reprendre de précieux points : "J’étais le plus rapide ce week-end, c’est décevant de terminer le meeting ainsi. Il ne faut pas se mentir, je pense que c’en est fini de mes espoirs de titre." Il tient tout de même à rester optimiste : "Il faut passer à autre chose. Après tout, j’ai signé une pole et décroché une nouvelle victoire. Il y aura d’autres bons moments sur le WTCC, j’en suis convaincu." Le rendez-vous est donc pris au Portugal du 10 au 12 juillet. À lire également sur meltyXtrem : WTCC 2015 : Sébastien Loeb 3° au classement général après le Castellet.