SFR Freestyle Tour 2014 : Kevin Rolland et Marie Martinod en finale halfpipe à Tignes!

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La quatrième étape du SFR Freestyle Tour 2014 a commencé mardi à Tignes avec les qualifications hommes et femmes. Kevin Rolland et Marie Martinod se sont qualifiés en finale ainsi que trois autres Français. Retour sur ces qualifications avec meltyXtrem.

Tignes est en effervescence en cette fin de mars. Pendant que Guerlain Chicherit subissait un violent crash en tentant le record du plus long saut en voiture sur le site du Lognan, la quatrième et dernière étape du SFR Freestyle Tour se tenait à quelques kilomètres de là. Première compétition internationale de ski halfpipe post-olympique, l'étape du SFR Freestyle Tour de Tignes est la seule épreuve de ski halfpipe que compte l'événement. Une semaine après le sacre d'Oscar Wester et Kelly Sildaru en slopestyle à La Clusaz, les meilleurs riders d'halfpipe s'étaient donc donné rendez-vous à Tignes pour regoûter au parfum de la compétition. Parmi eux, on retrouvait les médaillés olympiques, Mike Riddle (Argent), Kevin Rolland (bronze) et Marie Martinod (argent) ainsi que les Français Ben Valentin, Thomas Krief et Anaïs Caradeux. Ces derniers se sont tous qualifiés pour la finale qui aura lieu ce soir à 19h. Le Canadien Mike Riddle et l'Américaine Brita Sigourney remportent ces qualifications.

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Sur le même superpipe qui accueillait les regrettés X Games Europe, les riders ont pu profiter des conditions exceptionnelles pour proposer leur meilleur ski ! Sous un soleil radieux et bénéficiant d'un pipe parfaitement taillé par les shapers de la station, le spectacle fut au rendez-vous lors de cette compétition internationale, classée Platinium par l'AFP World Tour (même standard que les épreuves aux X Games).

Regroupant le meilleur plateau de riders au départ d'un pipe cette saison en Europe, la compétition a laissé aux hommes le privilège d'ouvrir les hostilités. Dans des conditions moins difficiles que celles des Jeux Olympiques, les riders ont offert au public des runs bien plus ambitieux que ceux réalisés sur le pipe de Rosa Khutor, à Sochi. Au terme des qualifications hommes composées de deux runs par rider, la logique a été plus que respectée ! Les 10 meilleurs palmarès de la compétition empochent les 10 places qualificatives pour la finale de ce soir. Le Canadien vice-champion olympique Mike Riddle (88,30) a dominé ces qualifications, devançant d'un petit point Kevin Rolland (87,30). Les deux riders ont proposé des runs "safe" mais n'ont pas lésiné sur l'amplitude de leurs sauts. Les autres Français en lice, Thomas Krief (82,00) et Ben Valentin (79,00), se sont eux aussi qualifiés pour la finale terminant respectivement à la cinquième et neuvième place. Thomas Krief a montré une fois de plus qu'il affectionnait tant le superpipe de Tignes, lui qui y avait décroché la médaille d'argent aux X Games 2012. Légère déception pour Antoine Adélisse (65,30) qui n'est pas parvenu à se hisser en finale.

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Pas de grande surprise non plus chez les femmes. Les cinq rideuses qualifiées pour la finale font toutes partie du Top 10 Mondial. Parmi elles, on retrouvera les deux Françaises Marie Martinod seconde avec 81,00 points et Anaïs Caradeux troisième avec 76,30 points. C'est l'Américaine Brita Sigourney (88,70), sixième des JO, qui a dominé les débats grâce à de belles amplitudes sur des tricks techniques, son meilleur étant un 900 mute.

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On vous donne donc rendez-vous ce soir pour les finales qui se dérouleront en nocturne à partir de 19h. Les 10 finalistes hommes courront deux runs à l'issue desquels les cinq meilleurs auront un troisième run bonus pour jouer le podium. Les filles auront quant à elles deux runs pour espérer monter sur la plus haute marche du podium.

SFR Freestyle Tour 2014 : Kevin Rolland et Marie Martinod en finale halfpipe à Tignes! - photo
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