Sochi 2014 : Résultats des qualifications de ski halfpipe, Kévin Rolland, Thomas Krief et Benoît Valentin en finale !

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Benoît Valentin, Kevin Rolland et Thomas Krief se sont qualifiés pour la finale du ski superpipe aux Jeux Olympiques de Sochi 2014. Les trois Français ont terminé respectivement troisième, quatrième et 11e des qualifications remportées par le Canadien Justin Dorey. Retour sur une épreuve ultra attendue avec meltyXtrem.

Après la médaille d'or de Pierre Vaultier en snowboard cross et la médaille d'argent de Martin Fourcade en mass-start, cette journée va certainement être la plus prolifique pour la délégation Française car c'est au tour de Kévin Rolland et de ses trois potes du Free Ski Project de concourir sur le pipe de Rosa Khutor ! Oui, le ski freestyle a fait sa grande rentrée au Jeux Olympiques cet après-midi ! Malgré un pipe certes retravaillé mais toujours trop dur avec une neige très humide et des conditions météorologiques apocalyptiques, les riders ont offert un spectacle de bonne facture pour ces qualifications. Et nos Français ont bien assuré avec un excellent trois sur quatre. Car si Xavier Bertoni n'est pas parvenu à accrocher une des douze places qualificatives pour la finale en terminant à la 21e place (53,40), Ben Valentin (3e), Kevin Rolland (4e) et Thomas Krief (11e) ont eux validé leur ticket pour la grande finale (18h30). Nos trois tricolores auront fort à faire en finale face aux favoris qui sont aussi au rendez-vous.

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Lancé en 7e position sous des rafales de neige, Kévin Rolland a pris immédiatement la tête de la première manche avec une note de 84,80 récompensant un run plein d'amplitude clôturé par un superbe double mac twist 1080. Mais c'était avant que David Wise ne pique sa première place avec une note de 88,40 après un run comme d'habitude impeccable. Le récent vainqueur des X Games 2014 a mis les point sur les i en posant un double cork 1260 tail grab et un unnatural 900 de toute beauté! Le leader du classement de la FIS, le Canadien Justin Dorey a fait encore mieux que l'Américain avec une note de 91,60, son run lui permet même de remporter la première manche. Très belle performance lors de la première manche du Français Benoit Valentin,qui accroche la troisième place après un superbe run composé d'un magistral double cork 1260 et un Flat Spin 540 Japan très aérien, un combo que les cinq juges ont bien apprécié puisqu'il obtiendra la note de 87,00.

Sochi 2014 : Résultats des qualifications de ski halfpipe, Kévin Rolland, Thomas Krief et Benoît Valentin en finale !

Le Français Xavier Bertoni ne peut pas faire mieux qu'une 20e place avec un score de 53,40 après un run imprécis durant lequel le Français a manqué ses réceptions et n'a pas pris assez d'amplitude pour espérer une meilleure place. Le dernier Français en lice Thomas Krief s'est classé à la 11e place avec un run parfaitement exécuté comprenant entre autres un switch 1080 et un double cork 1260 qui lui a valu la note de 74,80. A l'issue de la première manche, c'est Justin Dorey (91,60) qui a pris la tête juste devant David Wise (88,40). Ben Valentin (87,00) et Kevin Rolland (84,80) se classent respectivement à la 3e et 4e place. Des positions qui leur permettent de se qualifier en finale. Mais rien n'est joué encore pour Thomas Krief qui se place en 11e position et pour Xavier Bertoni, 20e de la première manche. La deuxième manche est lancée dans des conditions encore plus compliquées...

Sochi 2014 : Résultats des qualifications de ski halfpipe, Kévin Rolland, Thomas Krief et Benoît Valentin en finale !

Sous des "chips" de neige qui ont perturbé la visibilité et la prise de vitesse des riders, les deuxièmes runs n'a pas modifié le classement. Kevin Rolland, déjà qualifié, n'a pas amélioré son score lors de son second passage ne posant qu'un double mactwist en tout début de run avant de plaquer un 900 tailgrab et un Switch 720 double Japan qui lui vaut un score de 68,80.Le médaillé d'argent des X Games 2014 en ski halfpipe est revenu sur ses deux runs au micro de France Télévision : " C'est très compliqué de poser un run technique dans ces conditions. Les skis collent, il pleut, il neige, mais j'ai tout de même posé un premier run assez clean qui m'a permis de me classer en quatrième position et de me qualifier en finale. J'ai profité du second run pour assurer, j'ai me suis contenté de contrôler. Mais il y a vraiment un problème de glisse donc je compte sur les techniciens pour que j'aille plus vite ce soir. J'espère vraiment qu'il fera plus froid pour avoir plus de vitesse " Justin Dorey et David Wise n'ont, eux aussi, pas amélioré leur score. Le Canadien a chuté lors de son double cork 1260 mais il reste tout de même leader de ces qualifications. Quant à David Wise, il assure avec un run facile qui lui vaudra la note de 68,60.

Benoît Valentin a lui aussi "échoué" lors de son second run en se prenant les pieds dans le tapis à l'entame de son premier saut. Le Français s'en sort heureusement indemne ! Il s'est montré satisfait au terme de ses deux runs : " J'ai fait un très bon premier run qui m'a permis de me qualifier en finale donc je suis super content. J'ai voulu privilégier l'amplitude aux switch et ça a été payant donc tant mieux. Sur le deuxième run, j'ai décidé de débuter en switch mais je suis perdu l'équilibre. Ce pipe est vraiment très difficile, en plus de ça les conditions changent constamment ce qui empêche d'avoir assez d'élan. Mais je vais sortir l'artillerie lourde en finale en tentant des doubles cork et des doubles flat. " Malheureusement, Xavier Bertoni n'accèdera pas en finale en scorant un petit 51,60 à cause d'un manque évident d'amplitude et de vitesse. Mais le vainqueur des X Games 2009 n'a pas de regrets à avoir, il est juste tombé sur meilleurs que lui aujourd'hui.

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Destin plus heureux pour Toto Krief qui se qualifie in extremis en se classant 11e des qualifications. Avec un deuxième run noté 74,80, le Grenoblois de 20 ans n’améliora pas son score. Mais celui de son premier run lui permet de décrocher le précieux sésame pour les finales." Après mon premier run réussi, je savais que j'irai en finale. Mais je ne suis pas content de mes qualifications car je passe in extremis en me classant dans le fond du tableau. Mais ça va être complètement différent en finale où je vais tenter 3 doubles dont une figure qui n'a jamais été réalisée en compétition ! " Seule surprise de ces qualifs', l'élimination du jeune Torin Yater-Wallace qui a chuté lors de ses deux runs. Mais l'Américain a encore de belles années devant lui !

Malgré des conditions dantesques, à l'exception de Torin Yater Wallace, la hiérarchie a été respectée. Les favoris sont tous au rendez-vous. Le Canadien Justin Dorey (91,60) devance l'Américain David Wise (88,40). Benoît Valentin (87,00) et Kevin Rolland (84,80) préservent leur 3e et 4e place. Les deux autres Canadiens, Mike Riddle et Noah Bowman sont aussi dans le coup. Ne manquez donc surtout pas la finale qui aura lieu dès 18h30 (heure française) avec on l'espère une (ou deux, ou trois) médaille tricolore !

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