Steve Smith remporte l’UCI Mountain Bike World Cup 2013 devant Gee Atherton à Leogang !

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Steve Smith remporte la coupe du monde de VTT descente 2013 après sa victoire à Leogang devant Gee Atherton ! Le Français Loic Bruni termine deuxième de cette dernière manche de la saison de downhill (DH). Rachel Atherton est sacré chez les filles, mais c’est la Tricolore Emmeline Ragot qui l’emporte en Autriche !

"Rien ne sert de courir…" Mieux ne vaudrait pas citer La Fontaine face à Gee Atherton dans les jours qui suivent. L’Anglais sentait pourtant le vent du boulet passer à quelques centimètres de son casque depuis plusieurs semaines maintenant. Vainqueur des deux premières manches de la saison de cette coupe du monde de VTT descente et deuxième des deux suivantes, il n’était pourtant pas parvenu à lâcher un Steve Smith accrocheur, toujours présent sur le podium à une exception près. Et les deux hommes n’arrivaient pas en Autriche pour cette dernière manche de l’UCI Mountain Bike World Cup à Leogang dans les mêmes conditions. La dynamique était en effet côté canadien avec deux victoires pour Smith sur les deux dernières manches de cette saison 2013. Et visiblement, la pression a davantage pesé sur les épaules de l’Anglais que sur celle du rider de Nanaimo. Alors que Loic Bruni était en tête au moment où Atherton s’élançait, le frère de Rachel était en avance au premier intermédiaire mais lâchait du temps par la suite pour finir finalement à un peu plus de 1,5 seconde derrière le Français. Troisième au moment de regarder Smith s’élancer (le Canadien avait fait le meilleur temps des qualifications et partait donc en dernier), Atherton n’en menait pas large et avait toutes les raisons de s’inquiéter.

Steve Smith remporte l’UCI Mountain Bike World Cup 2013 devant Gee Atherton à Leogang !

Car contrairement à lui, Smith maintenant son avance sur Bruni tout au long de son run. Très propre, le Canadien distançait même le Français pour finalement garder un matelas confortable de 1,3 seconde à l’arrivée. Il pouvait balancer son bike, la coupe du monde 2013 était à lui. "C’est un rêve qui devient réalité expliquait-il quelques minutes après sa victoire. Je n’avais jamais eu autant de pression dans ma vie. Je savais juste que Gee avait fait une petite erreur quand je suis parti pour mon run. La piste était plus sèche que lors des entrainements, donc on avait moins de repères, et je n’étais pas certain en arrivant en bas que mon run était suffisant pour passer devant." Difficile dénouement pour Atherton qui semblait intouchable en début de saison. Mais la régularité et la fin de saison tonitruante de son principal adversaire auront eu raison de lui. Il n’y aura donc pas de doublé pour la famille Ahterton. Car comme prévu, Rachel a quelques minutes avant les garçons remporté le titre 2013 en assurant une deuxième place largement suffisante derrière la frenchy Emmeline Ragot.

Steve Smith remporte l’UCI Mountain Bike World Cup 2013 devant Gee Atherton à Leogang !

Cette dernière fait partie des nombreuses satisfactions tricolores pour cette dernière épreuve de la saison. Et pourtant, cette année, il fallait s’arracher pour exister face à l’Anglaise, qui écrasait tout sur son passage en début de saison (trois victoires sur les trois premières manches). Finalement victorieuse de deux épreuves dont celle de Leogang donc, Ragot a commencé à casser l’armure de celle que l’on disait intouchable. Du tout bon pour l’année prochaine… Quant à Loic Bruni, il a prouvé qu’il faudrait aussi compter sur lui pour l’année prochaine et le titre suprême en étant uniquement devancé en Autriche par le vainqueur 2013. Quatrième au général à deux points du podium, le rider du Team Lapierre Gravity n’est plus très loin de sa première victoire en élite. A 19 ans, Bruni, qui représente la nouvelle vague française en DH a un avenir prometteur quand on sait que Smith a quatre ans de plus que lui et qu’Atherton émerge déjà à… 28 ans. Vivement 2014…

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Suite du classement

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Classement de la course

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Suite

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