UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Jour de reconnaissances de la descente à Lourdes (photos)

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Ce jeudi, les riders ont repéré à pied la superbe piste de Lourdes, théâtre de la première étape de la coupe du monde de VTT descente. Les teams s’installent dans le paddock, les bikes sont progressivement montés avant les entraînements de vendredi. Découvrez les photos de cette première journée.

C’est une donnée que chacun surveille avec attention à Lourdes, alors que les premiers entraînements n’auront lieu que demain sur la piste noir du Pic du Jer. La météo est en effet au centre de toutes les attentions et ce n’est pas la pluie, qui a joué à cache à cache avec le soleil toute la journée, qui devrait arranger ceux qui préfèrent rouler sur le sec (lisez notre guide du spectateur de Lourdes dans lequel on évoquait déjà cette "problématique météo"). Loic Bruni, qui nous expliquait aujourd’hui avoir hâte de pouvoir enfin rouler à bloc avec son bike, préfère lui aussi éviter la boue, mais le rider Specialized devra probablement faire avec ces conditions difficiles. Ce jeudi, les riders étaient invités à repérer la piste et on a pu la parcourir avec eux entre 13h et 14h. Premier constat, le sol est effectivement gras, et même si la terre a séché au fil de la journée, elle devrait de nouveau se transformer en boue demain pour les entraînements, notamment en fin d’après-midi vers 17h où les précipitations devraient s’intensifier (ça devrait être un peu mieux pour samedi et dimanche pour les finales).

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Pendant près d’une heure, on a descendu la piste à pied avec Aaron Gwin, qui imaginait comme tous les riders, la meilleure trace possible, notamment sur quelques passages très chauds que les shapers ont créés. Le niveau de la descente de Lourdes est toujours aussi énorme et le rendu final réellement à la hauteur de ce que l’on est en droit d’attendre d’une descente de ce calibre (nombreux sont les riders à la désigner d’ailleurs comme leur étape préférée). La première partie offre un carnage de grosses pierres sur lesquelles les meilleurs descendeurs du monde devraient se régaler. Les road gap sont impressionnants et le dénivelé également (21,5% de pente moyenne) tout en offrant un tracé sublime qui slalome entre les arbres sur la fin de parcours. Bref, hormis quelques rares parties roulantes, on voit mal où les riders auront le temps de souffler sur ses 2 000 mètres de piste. Retrouvez ci-dessous les photos de ce jeudi, entre préparation des teams sur le paddock, montage des vélos et découverte de la piste. A lire aussi : UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Dernières infos à J-1 de Lourdes.

Le début de la descente, vue depuis le funiculaire du Pic du Jer.

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Le départ qui est peut-être la partie la plus facile de la piste, même si la piste devient très rapidement plus "hard".

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Rachel Atherton, pas vraiment réchauffée sur la partie haute de la piste.

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Gee Atherton (rouge) et Aaron Gwin (noir) n'ont pas hésité à échanger quelques minutes sur leurs choix de trajectoires.

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Aaron Gwin, vainqueur ici l'an dernier, s'attarde sur un passage "chaud" de la piste avec son coéquipier espagnol Ángel Suárez. La photo ne le montre peut-être pas, mais la pente est vraiment abrupte sur cette zone.

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Premier road gap.

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Deuxième road gap.

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Loin d'être sec...

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Sur la fin de parcours, Aaron Gwin cherche la trajectoire parfaite.

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La passerelle juste avant l'arrivée

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Le chrono s'arrête ici.

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L'air d'arrivée de la descente, vue depuis les tribunes.

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La tente du Specialized Gravity.

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Sous cette dernière, on retrouve les bikes du Français Loris Vergier (noir) et du Canadien Finn Iles (vert).

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La nouvelle livrée du casque de Bruni, en mode super héros.

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Jack Roure, le mécanicien de Loic Bruni, en train de monter le vélo du Français, au moment où nous interviewions le champion du monde en titre.

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Les mécaniciens s'affèrent pour monter les vélos, mais tout reste propre et bien rangé.

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Le DH de chez Intense, le M16C.

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Si le team GT Factory a perdu les Atherton pendant l'hiver (partis chez Trek), ils sont toujours bien là et rouleront notamment cette année avec Sam Dale et Brooke Macdonald.

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Devant la tente des teams équipés par Intense.

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Stand ultra coloré, vélos qui brillent à l'entrée, bienvenue chez Commencal.

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Chez Commencal, on pense aussi aux enfants qui aiment les profils descendants.

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L'entrée de la tente YT sur laquelle Aaron Gwin est évidemment largement mis en avant.

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La championne du monde 2014 Manon Carpenter présente son Saracen.

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