UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Loïc Bruni chute, Aaron Gwin s’impose à Lourdes !

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Loïc Bruni était en route pour une victoire à domicile sur la coupe du monde de VTT descente à Lourdes. Mais le Français a chuté dans la dernière partie, laissant la victoire à l’Américain Aaron Gwin.

Et pourtant, la victoire était là, à quelques centaines de mètres… Loïc Bruni avait jusque-là parfaitement ridé et était en tête de tous les intermédiaires sur cette coupe du monde de VTT descente alors qu’il était le dernier rider sur la piste (en vertu de son meilleur temps lors des qualifications de la veille). En bas, le public était en feu, attendant son héros dans l'air d'arrivée, criant toujours plus fort à chaque apparition des temps du Français, qui volait sur la piste (plus de deux secondes d'avance avant le dernier secteur). Mais il volait trop fort... Soudainement, le Niçois glissait sur une partie où de nombreux athlètes étaient déjà tombés (vidéo ci-dessous), créant la stupéfaction dans le public. Le temps de récupérer le bike, de se remettre dessus et de repartir, la victoire avait filé et le rider Specialized devait se contenter d’une 14ème place, laissant le triomphe à Aaron Gwin (revivez en vidéo à cette adresse le replay complet de la finale). Mais l’Américain savait qu’il avait eu chaud et que ce doublé (deuxième victoire pour lui à Lourdes après sa première place en 2015) ne s’était pas joué à grand-chose tellement Loic avait roulé à bloc avec son bike, comme il nous l'expliquait cette semaine. Le public (majoritairement français évidemment) ne s’y trompait pas et fêtait Loïc Bruni qui prenait le temps d’aller voir ses supporters et de féliciter Aaron. Le speaker avait beau hurler le nom de l'Américain, la foule n'avait d'yeux que pour Bruni.

Si le Français ne semblait pas accuser le coup, gardant le sourire tout en se frayant difficilement un chemin à travers la foule énorme sur l’air d’arrivée, il savait qu’il avait laissé échapper une victoire qui lui tendait les bras. " Une finale gâchée et un résultat rageant " comme il nous l’expliquait après la course. Une première fois dans cette descente du Pic du Jer, il s’était fait une chaleur, mais était parvenu à rester sur son vélo. La deuxième frayeur allait l’envoyer au tapis, laissant Aaron Gwin, Steve Smith (enfin de retour sur le podium) et Danny Hart (toujours présent dans ces conditions difficiles) truster le podium. Côté français, outre Bruni, on notera évidemment la superbe perf’ d'Amaury Pierron, longtemps en tête du classement avant de s’en faire déloger par Danny Hart. Le Tricolore du team Lac Blanc Commencal termine à moins de cinq secondes du vainqueur du jour. Une belle promesse pour la suite de la coupe du monde. Le coéquipier de Bruni chez Specialized, Loris Vergier termine juste devant son pote (13ème). On retrouve d’ailleurs cinq Français dans le top 20 avec Florent Payet (12ème) et Benoît Coulanges (20ème).

UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Loïc Bruni chute, Aaron Gwin s’impose à Lourdes ! - photo
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A 13h, les femmes ont aussi bataillé avec la piste ultra exigeante de Lourdes. Très peu de coups de pédales pour les rideuses, qui cherchaient avant tout à rallier l’arrivée sans chuter. Rares étaient celles qui mettaient du rythme dans leur run, relançant sur les parties plus plates (si on peut parler de "plat" sur la noire du Pic du Jer…). Sans surprise, c’est Rachel Atherton qui s’impose avec presque cinq secondes d’avance sur Tahnee Seagrave et 10 sur Manon Carpenter. Un podium 100% britannique que les Françaises Morgane Charre (6ème à 36’’) et Marine Cabirou (7ème à 43’’) auront vu de loin.

UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Loïc Bruni chute, Aaron Gwin s’impose à Lourdes !

Enfin, chez les juniors, Finn Iles sur lequel son manager Laurent Delorme nous expliquait jeudi qu’il souhaitait le voir "apprendre son process de course" a visiblement sauté les étapes plus rapidement que prévu. Victorieux de cette première manche de la saison avec 1’'55 d’avance sur le Britannique Matt Walker et 3’’18 sur l’Américain Nikolas Nestoroff, le rider Specialized s’impose dès sa première course en coupe du monde et confirme tout le potentiel qu’il possède, à 16 ans seulement… Le premier Français est Gaëtan Vige qui termine au pied du podium. La prochaine étape de la coupe du monde de DH aura lieu dans deux semaines à Cairns en Australie du 23 au 24 avril 2016. A lire aussi : UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Vidéo des crashs et des runs des qualifications de Lourdes.

Résultats finale hommes

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Résultats finale femmes

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Résultat finale junior

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