UCI Mountain Bike World Cup 2016 : Photos et vidéos des entraînements de Lourdes

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Rémi Thirion a signé le meilleur temps des premiers entraînements sur la piste de Lourdes. Ce vendredi, les riders ont pu profité d’une pleine journée de runs pour apprivoiser au mieux la descente glissante et piégeuse du Pic du Jer. Récit de ces premiers tours de roues.

Ce vendredi, les riders ont pu rouler sur la piste de Lourdes, cadre de la première coupe du monde de VTT descente de la saison. Principal point d’interrogation du jour, la météo allait-elle être clémente aujourd’hui alors que la vidéo de Claudio Caluori sur sa descente de la veille avait confirmé que la noir du Pic du Jer était très glissante. Finalement, malgré les nuages qui défilaient dans le ciel des Hautes-Pyrénées, la pluie ne sera jamais tombée en masse pendant la matinée. Quelques petites averses ensuite (notamment sur la fin d’après-midi) empêchaient la descente de réellement sécher, mais on n’était pas encore sur un bourbier. Les premiers runs étaient prudents, les riders découvraient sur le bike les petites nouveautés par rapport au tracé de la saison précédente. La plupart s’arrêtaient sur les sections les plus "chaudes", cherchant la trace idéale, regardant les autres passer pour évaluer au final où poser les pneus. Malgré les reconnaissances à pieds de la descente hier, rien ne vaut de rouler et d’enchaîner les runs. Le funiculaire, bondé de riders et de bike a fonctionné à plein toute la journée, de 8h jusqu’à 17h, chacun profitant de la montée pour raconter son intersaison, son dernier trip ou évoquer les transferts. La plupart des athlètes ne s’étant pas vus depuis le championnat du monde en Andorre en septembre dernier.

Sur les deux kilomètres de piste, certains ont fait meilleure impression que d’autres, à l’image de Loic Bruni que l’on interviewait hier et Josh Bryceland. Ces derniers étant souvent cités pour leur choix de ligne au talkie par les différents observateurs des teams sur la piste. Croisée également au détour d’un virage, Emmeline Ragot officie à Lourdes pour l’Equipe de France. Caméra au point, la retraitée du circuit (depuis quelques mois seulement) filmait les passages des meilleurs. Des vidéos qui seront ensuite revisionnées par le staff et les riders français pour choisir in fine les passages les plus efficaces. " Je n’ai toujours pas récupéré de mes blessures d’août dernier (une triple fracture de la cheville et un écrasement du radius qui l’avaient empêché de terminer la saison). Mais c’est top d’être quand même là avec l’Equipe de France. Je bosse dans le staff pour soigner les bobos (elle est kiné) " nous expliquait-elle après avoir été tancée par un bénévole de l’organisation visiblement très à cheval sur le placement des spectateurs et qui ne savait pas vraiment à qui il avait affaire.

Un peu plus bas, c’est une autre blessée française que l’on retrouvait avec Myriam Nicole, l’épaule en écharpe après sa fracture de la clavicule la semaine dernière. Mais celle qui est surnommée Pompom sur le circuit ne perdait rien du spectacle, "shootant" les riders avec son portable. Pour son retour, aucune date n'est annoncée (elle en a pour plusieurs semaines), mais on a hâte de retrouver la rideuse Commencal sur la coupe du monde. Alors que l’on continuait à descendre la piste, on passait devant les deux road gap, avalés facilement par les riders (même si certains avaient besoin d'un ou deux runs avant de se lancer). Loin d’être les passages les plus difficiles, ces gros jumps assurent cependant le spectacle et réjouissaient d'ailleurs un groupe d’enfants postés là, hurlant à l’approche de chaque descendeur. Au niveau des temps, s’il est difficile de faire des conclusions sur la séance chronométrée qui avait lieu entre 15h30 et 17h, on notera tout de même le chrono du Français Rémi Thirion, qui devance de peu le Colombien Marcelo Gutierrez et l'Australien Troy Brosnan. Mais tout le monde est loin d'avoir roulé à bloc à l'image d'un Aaron Gwin, 17ème à huit secondes du temps de référence ou d'un Loic Bruni classé 26ème à 15 secondes (retrouvez ci-dessous les classements et photos de cette journée de vendredi). Demain, après de nouveaux entraînements de 8h à 11h45, les qualifications auront lieu à partir de 12h30 pour les juniors, 13h30 pour les femmes et 14h pour les hommes.

Résultats hommes

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Résultats femmes

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