WTCC 2014 : José Maria Lopez vainqueur à Macao, Sébastien Loeb sixième (vidéo) !

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José Maria Lopez a remporté la course 1 du WTCC 2014 à Macao. Sur la dernière épreuve de l’année, l’Argentin a également signé le record de victoires en une saison. Dans la course 2, c’est Rob Huff qui s’est imposé devant Yvan Muller. De son côté, Sébastien Loeb termine à la sixième place sur les deux courses.

Auteur de la pole position à Macao hier devant Sébastien Loeb pour la dernière étape du WTCC 2014, José Maria Lopez n’a jamais laissé plané le doute sur le vainqueur de la course 1 qui avait lieu ce matin en Asie. L’Argentin avait fait le plus dur en s’élançant en tête au premier virage pour finalement ne plus jamais quitter la première place. Sébastien Loeb, deuxième sur la grille de départ n’a pas pu rivaliser avec les Honda de Michelisz et Tarquini (2ème et 3ème de la course) et a même fini par descendre encore au classement pour termine à la sixième place. Lopez signe donc une dixième victoire cette saison, ce qui en fait le recordman du genre (Yvan Muller, cinquième ce matin de la course 1 avait déjà signé neuf victoires dans une année). En 23 courses de WTCC cette saison, Lopez aura marqué 2014 de toute sa classe, prenant le meilleur sur ses coéquipiers qui avaient pourtant un autre palmarès que lui (même si Loeb débarquait dans cette discipline). Logiquement, le champion du monde 2014 signe aussi le record du plus grand nombre de points marqués sur une année avec 462 points au compteur (contre 433 à Muller en 2011).

Sur la course 2, à noter l’absence de Tarquini, trop malade pour pouvoir participer à une deuxième course successive. Sur le départ, c’est Yvan Muller qui signait le plus bel envol en remontant cinq places d’un coup, au point de viser la victoire sur les derniers tours de course, à la faveur des ennuis mécanique de la Honda de Monteiro, qui était alors leader. Mais Rob Huff (qui avait donc repris la tête dans l'avant-dernier tour) tentait de résister au retour du vice-champion du monde 2014 Yvan Muller. L’insistance du Français ne payait pas et il devait laisser la victoire (la deuxième cette saison pour l’Anglais) à Huff.

WTCC 2014 : José Maria Lopez vainqueur à Macao, Sébastien Loeb sixième (vidéo) ! - photo
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En troisième place, on retrouvait un autre Tricolore en la personne de Hugo Valente. Le pilote Chevrolet (12e au classement général cette année) termine donc bien la saison 2014. De son côté, Sébastien Loeb aura fait une course plutôt anonyme en terminant de nouveau à la sixième place. Le Français (qui engagera la saison prochaine deux Citroën C-Elysée privées dans son team le Sébastien Loeb Racing) obtient une troisième place finale au classement général. Le nonuple champion du monde WRC sait qu’il peut faire mieux et devrait revenir en 2015 avec de nouvelles ambitions. A lire aussi : WTCC 2014 : Sébastien Loeb livre ses impressions sur le circuit de Macao (vidéo)